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软件专利质量

Saturday, January 14th, 2006

最近有关软件专利申请最重要的一个消息是,美国专利局USPTO联合IBM和其他开源组织成立的提高软件专利质量的工作组。下面是这个工作组对现有软件专利申请制度的改革措施:

1. 对提交的申请进行开放式审查,更多人有机会参与专利的评估;

2. 所有已存在的open source软件都属于prior art (前人工作)。个人估计,仅这一条就会极大的影响那些以软件专利申请为主的公司,包括IBM。窃以为是三条中的重中之重;

3. 对每个专利进行打分评价。有点类似科技论文的“影响因子”,以此反应某项专利的重要性和创新性。

IBM在2005年连续第13年获得美国专利申请数量第一的宝座。从今年开始,新的申请制度对IBM以及整个软件行业必然产生深远影响。

附:2005美国专利申请排行榜(日本公司占了一半)

U.S. Patent & Trademark Office rankings for 2005
Rank Company Total 2005 Total 2004 Rank 2004
1 IBM Corp 2941 3248 1
2 Canon K.K. 1828 1805 3
3 Hewlett-Packard 1797 1775 4
4 Matsushita 1688 1934 2
5 Samsung Elec. 1641 1604 6
6 Micron Tech. 1561 1760 5
7 Intel Corp. 1549 1601 7
8 Hitachi Ltd. 1271 1514 8
9 Toshiba Corp. 1258 1310 9
10 Fujitsu Ltd. 1154 1296 11