Archive for December 30th, 2005

沃森父子与IBM (1)

Friday, December 30th, 2005

这几天在看《沃森父子与IBM王朝》一书,作者Tedlow来自哈佛大学商学院。之前我对沃森父子/IBM公司有一些了解,不过读了以后(还剩一半没看完)又了解了很多更深的内幕故事。下面是本书上半部分的一些不太为人所知的内容:

1. 老沃森(IBM公司创始人)的前一份工作是在NCR (National Cash Register),书上翻译成国民收银机公司。NCR到现在还存在,国内不少ATM取款机是NCR的,此外它目前还从事数据挖掘方面的业务。老沃森在NCR达到事业高峰的时候被解雇,之后受邀加入CTR,即IBM公司的前身;

2. 许多人都知道CTR当时做的是“制表机”的业务,其实不准确。CTR实际是三家公司合并后的名字,C代表Computing,实际上做的是商店里用的秤;T代表Tabulate,做的是打孔纸带,后来卖给美国政府做人口统计发了大财;R是Recording,做的是上班时用的工时记录器,类似现在一些公司每天都要在网上填的工时汇报。

3. IBM现在的公司文化,更多的是来自老沃森,而非小沃森(老沃森之子)。比如注重公司形象、着装整齐、出差必须住豪华宾馆、有社会责任感(老沃森在33年大萧条的时候还继续雇佣女性员工)、重视科研等等。IBM现在依然存在的”100% Club” (即完成100%销售份额的人员)实际是从前雇主NCR学来的,NCR称为”100 Point Club”。

4. 从书中看,小沃森似乎是一个不学无术的浪荡公子哥。在被康奈尔大学拒绝后,凭着老爸的面子进了布朗大学(Brown University),后来毕业后自学飞机驾驶,并在二战期间参军以逃离父亲统治下的IBM阴影。我在布朗大学的计算机楼看到刻有”Watson”的字样,根源原来在这里。

5. 现在IBM是一家很讲诚信(integrity)的公司,但当前在NCR老沃森由于其企业垄断行为,受反托拉斯法起诉,被判入狱1年。好在后来最终翻案,免于牢狱之灾。老沃森当时的做法是在纽约比按任何二手收银机店都便宜的价格卖二手收银机,在最终并购并消灭市面上的二手店后,加速新产品的销售。

6. 老沃森似乎是个脾气暴虐,喜欢阿谀奉承的领导,他对IBM抱有极深的感情。书中说“虽然沃森家族只占有IBM 5%的股份,但做起事来就好像完全是自己的私有财产一样”。56年去世后,小沃森上台后肃清了父亲身边的一些亲信。

没落软件排名

Friday, December 30th, 2005

搜狐IT的一篇新文:往事并不如烟–七大没落软件排名完全曝光(图)

“第七 ICQ
第六 coolstreaming
第五 超级解霸
第四 南极星
第三 蚂蚁NetAnts
第二 Napster
第一 Netscape”

六和二我没用过,其他都用过相当长的时间,尤其是解霸。解霸是VCD黄金年代的一杆标竿,把其他播放器如XingPlayer等远远抛在后面。这是一款连砂皮打磨过的光盘都可以读出的至尊软件,和当年的金正VCD机一样,“没用过的人不会明了”。最终还是网络终结了超级解霸。

上个周末在派出所办户口的时候,听到针式打印机啪啪作响的声音,想到了以前用UCDOS + FoxPro + Epson 1600K针打调试报表打印的时光。直到今天,还有很多收银系统用这样的组合完成最基本的电算化业务。